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气候变化将导致黄石野火剧增

2019-05-28 10:15:19| 来源:| 编辑:| 点击:10次

气候变化将导致黄石野火剧增

这是黄石地区火后重新生长的美国扭叶松森林。(图片来源:Erica A. H. Smithwick)

加州大学默塞德分校环境工程与地理学教授Anthony Westerling指出

气候变化将导致黄石野火剧增

,气候变化导致的野火增加可能快速和深刻地改变大黄石生态系统。

Westerling及同事的研究发表在《美国国家科学院院刊》络版上,文章指出由气候变化引起的预期温度上升可能导致黄石森林大火更加频发,达到空前的水平。

野火的预期增加将很有可能引起大黄石生态系统的重大改变:密林减少,疏林、草及灌木增加。Westerling推断,随着森林更加年轻、树种组合发生变化及某些森林在反复的野火焚烧后无法重新生长,大黄石生态系统将会在2050年前发生变化。这将影响该地区的野生生物、水文、碳存储及景观。

“结果中让我们吃惊的是大黄石野火预期变化的速度及规模,”Westerling说。“我们可以预知野火会随着温度的上升而增加,但我们没有预计到它会增加这么多以及这么快。让我们吃惊的还有在不同气候预测下野火变化的高度一致性。”

研究人员整理了年间的气候数据,分析了它们与同期落基山脉北部大野火的发生及规模间的关系。Westerling及同事通过得到的统计模式对到2099年气候变化如何影响大黄石野火进行了预测。

“对于这个生态系统来说,大规模的严重火灾是正常的,数千年来每年就会发生一次,”合作者、威斯康星大学麦迪逊分校生态学Eugene P. Odum教授Monica Turner说。“但如果当前气候与大火间的关系成立的话,暖化的气候在未来将导致大黄石生态系统的大火更加频繁。”

大黄石生态系统近些年不怎么发生大火灾,但研究人员的模拟结果表明,到2050年不发生大火灾的年份将变得极少,2050年后将几乎每年都有大火灾发生。预测表明2050年后,年平均过火面积约为10万公顷,或者说将近400平方英里。到2075年,年平均过火面积将超过1988年的1200多平方英里。

但Westerling提醒说,一旦野火的增加导致生态系统发生根本性变化后,研究所用的模型将不再适用。因为随着景观发生变化,气候与野火间的关系也会发生变化。

“对于我们来说,最大的挑战就是需要知道生态系统被改变后会产生什么结果,”Westerling说。“我们的预测也依赖于我们使用的气候模型。例如,如果冬季积雪场或夏季降雨预计会大大增加的话,那将改变我们的结果。”

Westerling及同事说单是暖化就有可能会导致大黄石现有树种的适宜生境减少,野火频率及严重程度的预期提高可能加快这个过程至树木不能重新生长,这会导致某些密林变成疏林或非森林。其它亚高山森林或针叶林预计也会发生类似的变化。

“这个世纪下半叶的预期气候条件类似于我们今天在西部地区所看到的,那里的森林类型与黄石的不同,”Westerling说。“我们不知道在气候变化影响下那些树种的迁移有多快,所以生态系统的即时反应难以预测。因为它的原始状态,黄石是监测及了解野火和生态系统对气候变化的响应的绝好的天然实验室。”(babymouselover编译/环境生态)

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